قد يكون المستهلكون متفائلين للغاية – قد تكون هناك “لحظة ليمان” قادمة (رأي)

إنفاق المستهلكين يشكل أكثر من الثلثين من الناتج المحلي الإجمالي. سيعتمد أي شكل من أشكال الانتعاش الاقتصادي إلى حد كبير على حماية سبل عيشهم وصحتهم – بالإضافة إلى منع حدوث موجة كبيرة ثانية من حالات فيروسات التاجية في الخريف.
أحدث استطلاع لثقة المستهلك الصادر عن مجلس المؤتمر النتائج رسم صورة واقعية. في أبريل ، انخفضت مشاعر المستهلكين حيال الاقتصاد الحالي وسوق العمل بهامش كبير. في الواقع ، شهد أكبر انخفاض شهريًا في تاريخ الاستطلاع الذي استمر 53 عامًا.
لكن تدابير الثقة تكشف أيضًا بصيص أمل: يتوقع العديد من المستهلكين أن يتعافى الاقتصاد وسوق العمل بعد بضعة أشهر من الآن. على وجه التحديد ، فإن نسبة المستطلعين الذين يعتقدون أن سوق العمل ستتحسن بعد ستة أشهر من الآن ، من 17٪ في مارس إلى 41٪ في أبريل. كما أن النسبة المئوية التي تشعر أن ظروف العمل ستتحسن أكثر من الضعف خلال هذين الشهرين.

بطبيعة الحال ، عندما تسوء الأمور ، يرتفع الأمل في التحسن. لسوء الحظ ، قد يكون هذا الأمل بشأن المستقبل غير مبرر – لسببين.

أولاً ، على الرغم من أن المستهلكين يشعرون بتحسن بشأن الاقتصاد وآفاق عملهم في المستقبل ، إلا أنهم يشعرون بمزيد من التفاؤل بشأن آفاق دخلهم المستقبلية. بمجرد أن ينفتح الاقتصاد ، قد يكون المستهلكون – الذين يتركون دخلاً يمكن التخلص منه – حذرًا عند الخروج لأغراض ترفيهية أو تناول الطعام في المطاعم أو الإنفاق بشكل كبير. قد يقرر العديد منهم أيضًا توفير أكثر من المعتاد ، فقط في حالة استمرار المشقة. هذه بالكاد وصفة لانتعاش اقتصادي قوي على شكل حرف V – هبوط في مارس وأبريل يليه ارتداد حاد في الأشهر القادمة – ولكن بالأحرى ، أكثر متدلي على شكل حرف U التعافي. في الأخير ، سيمتد الضعف الاقتصادي إلى الربع الثالث ، مع استئناف النمو في الربع الرابع. قد يعني هذا أن ثقة المستهلك ستتعافى ببطء أكثر من المتوقع.

ثانيًا ، قد تكون الزيادة في التفاؤل قصيرة جدًا ، ولا تشير بالضرورة إلى أن الأسوأ وراءنا. يحتاج المرء فقط أن ننظر إلى التاريخ الحديث.

بالعودة إلى صيف 2008 ، كان الاقتصاد الأمريكي في خضم الركود العظيم. بعد ما يقرب من عام كامل من الانخفاضات المستمرة في الثقة ، رأى المستهلكون الأمريكيون الضوء في نهاية النفق. وقد بدأت توقعاتهم بشأن المستقبل تتحسن أخيرًا. بعد ذلك بوقت قصير ، وصل هذا الأمل إلى نهاية محطمة: انهار بنك ليمان براذرز ، وأثارت الصدمة تأثير دومينو مروعًا دمر ثقة المستهلك.

في غضون ستة أشهر ، تراجعت المعنويات إلى أدنى مستوى لها على الإطلاق. وخلال ذلك الوقت ، تُرجم التشاؤم العميق والمستمر للمستهلكين إلى عواقب في العالم الحقيقي على الاقتصاد: مستهلك أكثر اقتصادا ، معاديا للدين إلى جانب ضعف فرص العمل ونمو الأجور الفاتر. استغرق الأمر حتى أوائل عام 2014 حتى يتمكن العملاء من استعادة – والحفاظ على – مستوى صحي من الثقة.

سريعًا إلى الأمام اليوم: ما هي اللحظة على قدم المساواة مع سقوط ليمان – تلك اللحظة التي يمكن أن تهدم آمال المستهلكين المبكرة في الانتعاش؟

إنها فرصة موجة كبيرة ثانية من Covid-19. إذا حدثت زيادة أخرى في الحالات ، فيمكننا أن نتوقع أن تؤدي هذه الصدمة إلى تقويض ثقة المستهلكين أكثر مما فعلت بالفعل. إن الفشل في إبقاء حالات الإصابة الجديدة بالفيروس تحت السيطرة في الخريف سيتطلب إجراءات صارمة متجددة ، وسوف يتحول إلى انتعاش اقتصادي على شكل V أو U إلى W. سيتعطل الانتعاش خلال فصل الصيف بسبب الانكماش الثاني خلال الخريف – في الجوهر ، تراجع مزدوج.

سيتطلب تجنب لحظة ليمان جديدة نهجًا مُدارًا من قبل الحكومات والشركات. أولاً ، نحتاج إلى زيادة القدرة على الاختبار وإعداد تقارير واضحة وشفافة حتى يمكن تحديد حالات تفشي المرض الجديدة بشكل استباقي. ثانيًا ، نحتاج إلى إعادة فتح الاقتصاد بخطى مبنية على أساس الالتزام بالابتعاد الاجتماعي على الأقل حتى تتوفر علاجات للفيروس ، وبشكل مثالي ، لقاح.

سيكون السير على الخط الفاصل بين حماية صحة الناس وسبل عيشهم مفتاحًا للمستهلكين. إذا فشلنا ، فإن الموجة الثانية الجديدة يمكن أن تخلق تأثير ليمان الحقيقي ، كما حدث خلال الركود العظيم ، للأزمة الحالية. وهذا يعني أنه سيتعين علينا الانتظار لفترة أطول حتى يحدث الانتعاش الاقتصادي.

You May Also Like

About the Author: Emet

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *